モデルアート「艦船模型スペシャル 45 特集: 日本海軍 潜水母艦の系譜」

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艦船模型スペシャルNo.45は補助艦艇好きにはたまらない一冊!潜水母艦と海防艦の二本立て特集です。

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ピットロードの新製品1/700航空母艦龍鳳に合わせての特集なのですが、これまで幾度となく刊行されて来た空母特集を敢えて避け、空母に改装される以前の潜水母艦大鯨と一連の日本海軍潜水母艦の系譜を扱うというちょっと意欲的な構成となってます。

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有事には簡単な改装で航空母艦へ転用可能な艦として、飛行甲板こそ持たぬものの大型の格納庫とエレベーターを備えた「潜水母艦」である大鯨や剣崎のユニークな艦容を楽しめる作例がいちばんの見どころでしょう。後日撤去が前提の為いかにも取ってつけたように甲板からニョッキリ生えてる煙突の唐突さ加減がなんとも言えぬ味わいです(笑)

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それ以外にもこの種の補助艦には昔から力を入れてきたピットロードの迅鯨・長鯨の作例に加えてALBION社のレジンキットによる計画艦、⑤(まるご)計画潜水母艦など、太平洋戦争に於いて日本海軍潜水母艦が到達した姿を存分に…あーいや、⑤計画艦はペーパープランに終わったんでホントはそこまで到達してないんですけど、作例記事だけではなく恒例のように文字記事含めてとにかくいろいろ潜水母艦について学べて楽しめるのです。

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こちらも恒例となる1/350スケールの作例では、流石に正規の潜水母艦キットは発売されていないのでハセガワの日本郵船版氷川丸を戦時中に特設潜水母艦として徴用された姉妹船平安丸へ改造する記事が掲載されています。

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ブリッジ部分の細かな差異や、現在でも旧トラック諸島に沈没したまま残る本船実物の写真をもとに加えられた考証など丁寧な記事内容、マストやデリックなどのディティールアップ箇所については氷川丸をそのまま作る際の参考ともなるでしょう。また不要部品とされているいくつかのパーツが、まさに特設潜水母艦平安丸に誂えたかのようにぴたりと合致していく様はミステリー小説を読んでいるような楽しさで、そして最後に「謎はすべて解けた!」とでもいうようなオチが待っていた…

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…模型業界にあっては稀によくありがちな悲喜劇!!

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第二特集は「日本海軍海防艦史」気がついたら日本海軍の海防艦って全ての型が1/700インジェクションで揃えられるんですって!

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圧巻なのは占守型から丙型まで全ての型を赤石和人氏お一人で製作している作り揃えの記事でしょう。元々海域警備艦として造られ一時は駆逐艦より「格上」であった海防艦が、やがて船団護衛用の小型対潜艦となっていく様相をハイレベルで揃った作例から伺い知ることができます。

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激戦を生き残り戦後は海上保安庁の巡視船として任務を果たした艦についても、その活躍なども含めて詳細に解説。気象衛星ひまわり実用化以前の台風観測など、海の防りを長く務めていたのです。海洋公民館となった「こじま」はよく覚えていますね。一度ぐらいは足を運んでおけば良かったか…

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こちらも1/350ではピットロードの鵜来を製作しています。台湾人モデラー、郭世璿氏による素晴らしいディティールアップもさることながら、(戦後賠償艦として中華民国に渡った為に)海防艦は台湾の艦船模型ファンにはとても親近感があるなどと記事中に書かれていてなんだか胸が熱くなる(笑)

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連載記事ラベール・アーカイブスでは消防艇「ザ・ファイアファイター」を採り上げてます。1979年版パッケージがすっごくカッチョエエの!(画像は1994年の再販物)本船は70年間も現役任務について長年ニューヨーク市民から親しまれていたそうで日本じゃあまり聞かれない、ちょっとイイ話です。

決してメジャーとは言えないフネのオンパレードな艦船模型スペシャル45。だが、それがよいのです。

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