WWP「チェコ タイガース」

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MLBプレーオフではデトロイト・タイガースが快進撃を続けているようですが、そんなこととは全く無関係にチェコ空軍のトラジマペイント航空機の本です。

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(「・ω・)「 がおー

うん、ちょっとカワイイから思わず貼ってしまった。近年ではタイガーミートにも積極的に部隊派遣しているチェコ空軍の、虎をシンボルマークにした部隊の所属機体を中心としたスペシャルペイント機についてのカラー写真集。副題にもある通り虎柄以外のノーズアートも多数含まれます。

しかしこの「トラジマのトラバント」って洒落なのかなあ…日本向けに…(んなこたぁーない!)

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実は刊行年が2000年とちょっと昔の本なので、スウェーデン製JAS-39グリペンを装備する現在のチェコ空軍の実態とはかなり異なった様相であることをお断りしておきます。その分1990年代末期、チェコスロヴァキアから分離独立した直後の未だ旧ソ連製航空機を主体としていた新生チェコ空軍が共産党体制では(おそらく)見られなかったような派手なペイントを施している様が面白い内容になってます。

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グレーとホワイトで美しいタイガーストライプが施されたMig23ML。この機体がドイツ空軍のファントムやフランス空軍のミラージュと翼を並べて飛ぶショットはのどかで良いものです。

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Mi-24Dハインドは西側に類似機体が無いので現在でも使用が続いている攻撃/輸送ヘリコプター。機体側面が切り立った戦闘ヘリはキャンバスに向いた形状なのか、随分と手の込んだペイントです。日本でも最近陸自の第4対戦車ヘリコプター隊に「木更津あかね」なるマスコットキャラが登場して話題となったのでキット化はよ。

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シャークマウスは航空機に描かれる題材としては歴史の長いものですが、エラまで描いてあるのは珍しい。そして強そうにも怖そうにもちっとも見えないこのイラストはみょーにリアリズムだな。実際のサメの顔ってけっこうカワイイものなんですよ?

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おっかなそうなペイントもちゃんとあります。シャークというよりカートゥーンの「ワルモノ」か、あるいは冷戦時代のプロパガンダ臭いイラストにはよくこんなヒコーキが描いてあった気もしますが…

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こちらはチェコの国旗の三色をイメージした民族性豊かなペイント機。この時代の旧東欧諸国には軍縮ムードが吹き荒れていて、多くの空軍では特に旧式の作戦機を運用している部隊が存続を危ぶまれていました。旧東ドイツ空軍のSu-22部隊を取材したニュースとか日本のテレビでも流れていて、派手な塗装でのアピールが却って機体の古さを浮き立たせる、チグハグな様子がどこか物悲しかったな…

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NATO(北大西洋条約機構)結成50周年を祝うMiG-21MFの尾翼ペイント。チェコのNATO加盟はまさしくこの年のことで、同国にとっては歴史的な意味を持つマーキングです。

当時最新鋭だったMiG-29部隊さえもはや存続していない現在、これらの機体群もほとんど消え去ってしまいました…

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既にこのころから資本主義化の波は打ち寄せていたようで、西側由来のマスコットキャラクターも描かれてます。シンプソンズ流行ったよね。

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見えない!俺には何も見えない!!(ガーガー声で)

…例のネズミ大王がないのは自重した結果であろうか。

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素朴なタッチのノーズアートクイーンは貴重な存在かも知れません。むしろこの辺の国の人たちにこそ「萌え」を 洗脳 布教すれば純白なキャンバスに墨汁を流すかの如くに浸透するような気もするので、ですから木更津あかねはよ。

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なんだかんだ言ってハクトウワシ描いたミグが飛んでたんだから、いい時代ですよ…

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